Alcatraz – Une prison réputée infaillible

« Vous avez le droit d’être logés, nourris, blanchis, et soignés si nécessaire. Rien d’autre ne vous est dû. »
Réglement intérieur de la prison d’Alcatraz- Article 5 – 1934

En visitant San Francisco, nous ne pouvions pas passer à côté de la visite d’Alcatraz.
Nous avons choisi de la faire de nuit, afin d’avoir une ambiance un peu différente.

Infos :
Il faut réserver vraiment à l’avance car la visite d’Alcatraz est très demandée. Nous avions réservé en Juillet pour visiter mi-Septembre.
Nous sommes passés par le site Alcatraz Island Tickets, la visite dure environ 2h30. Celle de nuit est plus chère que de jour.

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Nous nous rendons sur le Pier 33 afin d’embarquer. La traversée dure une quinzaine de minute.
Le bateau va contourner Alcatraz. On peut apercevoir San Francisco ainsi que le Golden Gate, c’est vraiment très joli !
Bien entendu, nous en profitons pour prendre quelques photos !

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Une fois arrivée, nous nous dirigeons vers la prison en passant près du corps de garde (construit en 1857, c’est le plus vieux bâtiment de l’île), du club des officiers, de la chapelle militaire et pour finir près de la morgue.
Les bâtiments sont en ruines, et témoignent d’un passé chargé.

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Nous arrivons à présent au niveau de la prison. La nuit commence à tomber.

En 1934, Alcatraz change de tutelle. Le site passe ainsi du ministère de la Guerre à celui de la Justice. Ce qui donnera suite à l’ouverture d’un pénitencier fédéral.

A l’entrée, des audioguides nous sont proposés (dans la langue de notre choix), un peu sceptique au début je dois avouer que sans celui-ci la visite aurait était beaucoup moins passionnante !

L’audioguide nous dirige à travers la prison.
Nous passons par les différents blocs, où quelques cellules ont été reconstituées.
Mais également par l’armurerie, la bibliothèque, ainsi que par la salle où les prisonniers prenaient leur repas.
En plus des explications fournies par l’audioguide, en fond nous pouvons entendre les « prisonniers » vivre, parler, ce qui nous donne l’impression d’être parmi eux.

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Plusieurs anecdotes sont révélées.
Comme par exemple le fait que tous les prisonniers devaient se laver à l’eau chaude, afin qu’ils ne s’habituent pas à l’eau froide et ne tentent une évasion à la nage pour rejoindre San Francisco (situé à 2km) !

Au total, on compte quand même 14 tentatives d’évasion, dont une célèbre prise d’otage au sein de la prison ayant fait intervenir l’armée.
La plus célèbre « tentative » d’évasion reste cependant celle des prisonniers : Frank Morris et les frères Anglin.
Ils ont confectionné des mannequins, qu’ils ont ensuite placé dans leur lit, afin de faire diversion pendant qu’ils s’échappaient par les conduits d’aération (la légende nous dit que le mur aurait été creusé à l’aide de petites cuillères… ce n’est bien sûr qu’une légende !).
Ils se seraient ensuite échappés de l’île grâce à des radeaux qu’ils auraient fabriqués…
Personne ne les a jamais retrouvé. Vivants ou morts ? Cela reste un mystère ! –> Ils sont toujours recherchés !

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La prison comptait 90 officiers pour une moyenne de 270 prisonniers.
Mais seuls une poignée de détenus restent célèbres, parmis eux on trouve :
Bien entendu le célèbre Al Capone, parrain de la mafia à Chicago. On nous apprend qu’il fut placé en isolement la majeure partie de son séjour, pour avoir tenté de soudoyer un officier.
Alvin « Creepy » Karpis, qui doit son surnom « creepy » à son effrayant et sinistre sourire.
Floyd Hamilton, présumé mort suite à une tentative d’évasion avec 3 autres prisonniers.
Et Robert Stroud « Birdman », je ne m’étendrai pas sur son histoire, relativement longue et ponctuée de meurtres. Cependant, si cela vous intéresse, je vous laisse un lien vers la page Wikipedia.

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Lors de notre visite, nous avons pu passer par l‘infirmerie, l’ambiance y est lugubre. (On se croirait dans un épisode d’American Horror Story : pour ceux qui connaissent)

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La visite est terminée.
Nous ressortons de la prison, il fait nuit.
L’atmosphère pesante de cette visite, nous ferait presque frissonner !!

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Au final, si vous passez par San Francisco, arrêtez-vous sur l’île d’Alcatraz, cela vaut vraiment le coup !

Voici une vidéo (en anglais) pour vous donner un aperçu de la visite avec l’audioguide :

 

 

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Comments

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6 thoughts on “Alcatraz – Une prison réputée infaillible

  1. J’adore l’anecdote de la douche à l’eau chaude !!!!
    Il faut vraiment être fou pour essayer de s’évader de cette prison 🙂

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